Südamerikanische Ebenen werden durch die Expansion der Landwirtschaft überschwemmt

Die Ebenen Südamerikas werden zunehmend überschwemmt, so dass in der argentinischen Chaco-Pampas-Region ganze Landstriche unter Wasser stehen. Der Verlust tief verwurzelter einheimischer Vegetation und die verringerte Evapotranspiration aufgrund der raschen landwirtschaftlichen Ausbreitung in den Ebenen haben zu flachen Grundwasserspiegeln geführt, der Ansammlung von Grundwasser, das unter der Erdoberfläche liegt.

Dieses Phänomen, über das noch wenig bekannt ist, führt zu einer Zunahme von Überschwemmungen in der gesamten Region, wie aus einer in Science veröffentlichten Studie hervorgeht. „Die Entwaldung durch den Getreideanbau, einen Markt, der weltweit weiter wächst, hat die Fähigkeit des Bodens, Wasser zu extrahieren, verringert, was zu dauerhafter Staunässe auf argentinischen Feldern geführt hat“, sagte Esteban Jobbágy, ein Agronom des Rates, gegenüber SINC. National Scientific and Technisches Forschungsinstitut (CONICET) und einer der Hauptautoren der Forschung.

„Es hat die Fähigkeit des Bodens, Wasser zu extrahieren, verringert, was zu dauerhaften Überschwemmungen geführt hat“ – Esteban Jobbágy

Wie die Arbeiten der Environmental Studies Group der National University of San Luis zeigen, steigt in einigen Regionen der südlichen Hemisphäre der Grundwasserspiegel, auch Wasserspiegel genannt, zunehmend an die Oberfläche, was zu schweren Überschwemmungen führt. Wie die Autoren vermuten, wäre dies auf die Verringerung der Wurzeltiefe und der Evapotranspiration zurückzuführen, die mit dem Wechsel von einheimischen zu landwirtschaftlichen Pflanzenregimen einhergeht.

„Durch die Änderung der Vegetationsart verändern wir die Fähigkeit, das System zu entleeren und auszutrocknen. Obwohl die Region mit einer großen Dürre konfrontiert ist, wird das Wasser nicht von der Oberfläche entfernt“, erklärt Jobbágy.

„Die Grundwasserspiegel werden mit Wasser gesättigt und überfluten Landschaften, die es bis vor einigen Jahren noch nicht gab“, fügt der Experte hinzu, der seit mehr als einem Jahrzehnt erforscht, wie die Trockenlandwirtschaft die hydrologische Dynamik in Südamerika verändert.

„Im trockensten Teil der Pampa war die Landschaftsveränderung am brutalsten: Wälder mit Dornenbäumen, verkümmerten Pflanzen und Johannisbrotbäumen, eine an die Trockenheit angepasste Vegetation, wurden beseitigt und durch einjährige Trockenfrüchte ersetzt“, sagt er. Diese Abholzung von Feldern für die Bepflanzung und Änderungen in der Landnutzung „haben die Wasserkreisläufe so stark verändert, dass die Überschwemmungen in dem Gebiet immer häufiger und schwerwiegender werden“, warnt er.

„Die Überschwemmungen in der Region werden immer häufiger und schwerwiegender“ – Esteban Jobbágy

Durch die Kombination von Fernerkundungsdaten und Grundwasserüberwachungsbeobachtungen stellte das Wissenschaftsteam fest, dass die Überschwemmungen in der Region mit der Verdrängung der einheimischen Vegetation und des Graslandes durch Feldfrüchte allmählich ausgedehnter und anfälliger für Niederschlagsereignisse wurden. Ein Phänomen, das auf den Anstieg des Grundwasserspiegels zurückzuführen ist.

„In den Stationen, an denen Überwachungen durchgeführt wurden, sank die Grundwasserschicht von 12 bis 6 Metern auf 4 bis 0 Meter unter der Oberfläche“, sagt Javier Houspanossian, Umweltbiologe und weiterer Forscher, der an der Studie beteiligt war an der Nationalen Universität von San Luis (Argentinien).

Den Angaben zufolge ist die Tiefe des Erdmantels seit Aufzeichnungen über die Tiefe des Erdmantels, die Berechnungen begannen im Jahr 1970, „pro Jahr um 17 cm gestiegen“.

Darüber hinaus analysierten die Forscher mithilfe von Satellitenbildern die Überschwemmungsgeschichte der Region in den letzten 40 Jahren und stellten einen regionalen Zusammenhang zwischen Landnutzungsänderungen und der Entstehung neuer wassergefährdeter Gebiete her.

„Obwohl diese flachen Sedimentlandschaften einige der produktivsten Böden der Welt beherbergen, reagiert ihre Hydrologie besonders empfindlich auf Veränderungen im Wasserhaushalt, die durch Veränderungen in der Land- und Wassernutzung entstehen“, erklärt Houspanossian.

„Die unterirdische Wasserschicht ist von 12 bis 6 Metern auf 4 bis 0 Meter gestiegen“ – Javier Houspanossian

Die Ergebnisse der Studie, an der er beteiligt war, offenbaren besorgniserregende Auswirkungen auf die Wasserkreisläufe und die mögliche Eskalation der Überschwemmungsrisiken im Zusammenhang mit der Ausweitung der Regenfeldlandwirtschaft. Sie verstehen auch besser, was in anderen Regionen der Welt passieren kann, in denen es auf die gleiche Weise angebaut wird.

„In der Pampa betreiben wir geizige Landwirtschaft, wir kultivieren exzessiv, geben dem Boden nur sehr wenige Nährstoffe zurück und bewässern sehr wenig. Die Ukraine macht etwas Ähnliches, und unser Fall kann helfen, diese Auswirkungen nach der Zerstörung der einheimischen Vegetation zu verstehen und zu verhindern“, betont er. Jobbagy.

Die von ihm geleitete Studie trägt andererseits dazu bei, die Auswirkungen der Veränderung der natürlichen Kreisläufe von Ökosystemen durch die Ausweitung der großflächigen Landwirtschaft besser zu verstehen.

„Während südamerikanische Böden überflutet werden, trocknen Ihre aus“ – Esteban Jobbágy

Dem Forscher zufolge gibt es in den meisten landwirtschaftlich genutzten Ebenen, die nicht zur Pampa gehören, wie etwa in der großen Ebene Nordamerikas, in den Vereinigten Staaten, im Mais- und Weizenanbaugebiet Chinas oder im Norden Indiens, „was „Das ist das Gegenteil von hier. Während südamerikanische Böden überschwemmt werden, trocknen ihre aus“, warnt er.

Er argumentiert, dass die hydrologischen Auswirkungen der raschen Ausweitung der Regenfeldlandwirtschaft unbekannte potenzielle Risiken und viele Herausforderungen mit sich bringen. „Und alle Lösungen müssen auf Nachhaltigkeit beruhen. Wir müssen über Maßnahmen nachdenken, damit die Nutzpflanzen mit Teilen der natürlichen Vegetation, Waldinseln und Feuchtgebieten koexistieren, was zur Regulierung der Hydrologie der Region beiträgt.“

Die Autoren der Studie kommen zu dem Schluss, dass „die darin präsentierten Ergebnisse von entscheidender Bedeutung für zukünftige Landnutzungspolitiken sind, die eine intelligentere und stärker integrierte Landwirtschaft, Wasserwirtschaft und ländliche Bevölkerung unterstützen.“

Referenz

Javier Houspanossian et al. „Die Ausweitung der Landwirtschaft erhöht das Grundwasser und erhöht die Überschwemmungen in den südamerikanischen Ebenen.“ Wissenschaft.

Schreibe einen Kommentar