Das Ozonloch in der Antarktis wird riesig und ist bereits eines der größten seit Beginn der Aufzeichnungen

Das Loch in der Ozonschicht über der Antarktis hat sich in diesem Jahr vergrößert und ist laut Messungen des Sentinel 5P-Satelliten des europäischen Copernicus-Systems eines der größten jemals registrierten.

Das Loch, das Wissenschaftler als „Ozonabbauzone“ bezeichnen, erreichte am 16. September 2023 eine Größe von 26 Millionen Quadratkilometern. Das ist etwa dreimal so groß wie Brasilien, berichtet die Europäische Weltraumorganisation (ESA).

Die Größe des Ozonlochs schwankt periodisch. Von August bis Oktober nimmt die Größe des Ozonlochs zu und erreicht zwischen Mitte September und Mitte Oktober sein Maximum. Wenn die hohen Temperaturen in der Stratosphäre in der südlichen Hemisphäre zu steigen beginnen, verlangsamt sich der Ozonabbau, der Polarwirbel wird schwächer und bricht schließlich zusammen, und zwar gegen Ende Dezember.

Möglicher Einfluss des Tonga-Vulkans

Die Variabilität der Größe des Ozonlochs wird größtenteils durch die Stärke eines starken Windbandes bestimmt, das die antarktische Zone umströmt. Dieses starke Windband ist eine direkte Folge der Erdrotation und der starken Temperaturunterschiede zwischen polaren und gemäßigten Breiten.

Ist das Windband stark, wirkt es als Barriere: Luftmassen zwischen polaren und gemäßigten Breiten können nicht mehr ausgetauscht werden. Die Luftmassen werden dann in den polaren Breiten isoliert und kühlen im Winter ab. Obwohl es vielleicht noch zu früh ist, die Gründe für die aktuellen Ozonkonzentrationen zu diskutieren, spekulieren einige Forscher, dass die ungewöhnlichen Ozonmuster in diesem Jahr mit dem Ausbruch des Hunga Tonga-Hunga Ha’apai im Januar 2022 in Zusammenhang stehen könnten, so das WITH.

„Der Ausbruch des Vulkans schleuderte große Mengen Wasserdampf in die Stratosphäre, was den Abbau der Ozonschicht beschleunigen könnte“, bemerkt Inness.

Antje Inness, leitende Wissenschaftlerin bei Copernicus, erklärt: „Durch den Vulkanausbruch wurde eine große Menge Wasserdampf in die Stratosphäre geschleudert, der erst nach dem Ende des Ozonlochs 2022 die Südpolregionen erreichte.“ Wasser könnte zu einer verstärkten Bildung von Wasser geführt haben polare Stratosphärenwolken, in denen Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) reagieren und den Abbau der Ozonschicht beschleunigen können.“

Laut Inness könnte das Vorhandensein von Wasserdampf auch „zur Abkühlung der antarktischen Stratosphäre beitragen, was die Bildung dieser polaren Stratosphärenklumpen weiter fördert und zu einem robusteren Polarwirbel führt“. Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass die genauen Auswirkungen des Ausbruchs von Hunga Tonga auf das Ozonloch in der südlichen Hemisphäre immer noch Gegenstand laufender Forschung sind.

In den 1970er und 1980er Jahren schädigte die weit verbreitete Verwendung schädlicher Fluorchlorkohlenwasserstoffe in Produkten wie Kühlschränken und Aerosoldosen den Ozongehalt unserer Atmosphäre und verursachte ein Loch in der Ozonschicht über der Antarktis. Als Reaktion darauf wurde 1987 das Montrealer Protokoll ins Leben gerufen, um die Ozonschicht zu schützen, indem die Produktion und der Verbrauch dieser Schadstoffe schrittweise eingestellt werden, was zu einer Erholung der Ozonschicht geführt hat.

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